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Delfini e anaconda nello stesso fiume in Bolivia

Delfini e anaconda nello stesso fiume

Delfini e anaconda
Tempo fa, un gruppo di ricerca stava documentando la biodiversità vicino al fiume Tijamuchi in Bolivia quando ha visto alcuni animali tipicamente difficili da osservare: i delfini di fiume boliviani.

Delfini e anaconda nello stesso fiume in Bolivia

Il solo vederli con la testa sopra il fiume è stato straordinario, ha affermato Steffen Reichle, biologo del Museo di Storia Naturale di Noel Kempff Mercado a Santa Cruz de la Sierra, in Bolivia, e membro del team. Sapevano che stava succedendo qualcosa e hanno iniziato a scattare foto.

Solo dopo aver sfogliato le immagini catturate dal team, i ricercatori si sono resi conto che i delfini stavano facendo penzolare un’anaconda mentre nuotavano. I ricercatori hanno descritto ciò che hanno visto sulla rivista Ecology il mese scorso. Mentre i delfini in cattività e in natura sono noti per essere giocosi, il comportamento sorprendente dei cetacei boliviani sembra una nuova frontiera nel gioco tra i mammiferi acquatici e alcuni scienziati non sono ancora sicuri di cosa pensare di ciò che il team ha osservato.

Delfini e anaconda: il dottor Reichle afferma che i delfini di fiume boliviani di solito nuotano sotto la superficie e gli avvistamenti spesso catturano solo una pinna o una coda.  Ma alcuni dei sei animali che videro tennero la testa sopra l’acqua torbida per un tempo insolitamente lungo.

Delfini e anaconda, perché insieme?

Delfini e anaconda, ci s’interroga: ad un certo punto, due delfini maschi apparentemente nuotavano in sincronia, un serpente trattenuto dalle bocche degli animali. Le anaconde sono semiacquatiche e possono trattenere il respiro per qualche tempo. Ma poiché il serpente è stato maneggiato per almeno sette minuti, gran parte di questo è stato sommerso, probabilmente è morto.

Alcuni dei delfini riuniti erano giovani, il che potrebbe suggerire un’altra dimensione dell’interazione: gli adulti potrebbero aver insegnato ai piccoli le anaconde o mostrato loro una tecnica di caccia.

Ma Sonja Wild, ecologista comportamentale del Max Planck Institute of Animal Behaviour in Germania, che non faceva parte dello studio, era scettica sul fatto che l’interazione fosse volutamente istruttiva. È più plausibile che i giovani stessero osservando perché erano curiosi, dice.

E poiché le anaconde sono forti, il dottor Wild si chiede se il serpente sia stato ferito o morto prima che i delfini lo raggiungessero. Di tutte le cose che si potrebbero raccogliere, “questo sembra un po’ straordinario”, ha detto.

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