News
Il serpente testa di rame è un ottimo arrampicatore

Il serpente testa di rame detto ‘copperhead’

Il serpente testa di rame, nome scientifico Agkistrodon contortrix, è un serpente velenoso endemico diffuso principalmente nel Nord America Orientale. Questa specie appartiene alla famiglia Viperidae ed è conosciuto anche con il nome copperhead.

Il serpente testa di rame è un ottimo arrampicatore

Di una lunghezza compresa tra gli ottanta centimetri e il metro e venticinque, il serpente testa di rame ha un corpo color rame, bronzo, marrone o addirittura sfumato di rosa, e sono presenti anche bande scure che vanno a formare un disegno particolare. La punta della coda, invece, è giallo tenue.

Le zanne velenifere, come quelle di tutti i crotali, sono tenute normalmente ripiegate e vengono estroflesse solo quando il serpente spalanca la bocca.

Il serpente testa di rame nidifica in tarda estate, ma non ogni anno. La femmina dà alla luce piccoli lunghi una ventina di centimetri, in un numero compreso di solito tra cinque e sette esemplari; può capitare, tuttavia, che ne possa partorire fino a venti. Il colore dei piccoli è più chiaro di quello degli adulti; il colore della punta della loro coda è giallo vivo, in modo da attirare lucertole e rane.

Come il mocassino acquatico, anche il serpente testa di rame preda piccoli animali, sia sulla terraferma che in acqua. Il suo veleno è un emotossico che colpisce cuore e sistema circolatorio delle vittime. È potenzialmente pericoloso per l’uomo.

Il veleno del serpente testa di rame è poco tossico

Fortunatamente, il veleno del serpente testa di rame è uno dei meno tossici tra le specie di serpenti del Nord America. Questo veleno ha un LD50  pari a 25,6 mg/kg, quindi raramente il morso dell’Agkistrodon contortrix porta un essere umano sano alla morte. Inoltre questa specie morde molto spesso a secco, senza iniettare veleno, oppure ne inietta quantità minime.

Anche se velenosi, questi serpenti non sembrano essere aggressivi e il loro morso non è quasi mai mortale. Sintomi da morso di testa di rame includono dolori acuti, gonfiori, formicolii e forti nausee. Può capitare che vengano danneggiati i tessuti, in particolare se ad essere morsi sono stati gli arti.

Il serpente testa di rame è un buon arrampicatore, sono stati visti esemplari a ben 5 metri d’altezza. È anche un discreto nuotatore, non ha problemi a seguire le prede in acqua. Questa specie ha un ottimo olfatto e raccoglie segnali chimici con la lingua. Possiede inoltre degli organi termosensibili sul muso che gli permettono di individuare le prede attraverso il calore che emettono.

Related Posts